ΝΗΡΕΑΣ

Έλληνας Θεός της Θάλασσας

Στην Ελληνική μυθολογία, ο Νηρέας (ή Νηρεύς) ήταν μια θεότητα της θάλασσας. Ο Νηρέας, τον οποίο ο Όμηρος αποκαλούσε ''Γέροντα της Θάλασσας'' (άλιος γέρων), ήταν προγενέστερος του Ποσειδώνα, Θεού της Θάλασσας και των Νερών. Ο Νηρέας ήταν διακεκριμένος για τη σοφία του, την ειλικρίνεια, τον ήπιο και ευγενή του χαρακτήρα, το προφητικό του χάρισμα και την ικανότητά του να μεταμορφώνεται αλλάζοντας μορφές και σχήματα. Ήταν πρωτότοκος γιός του Πόντου, προ-Ολύμπιου Θεού της Θάλασσας, και της Γαίας, Θεάς της Γης. Σύζυγός του ήταν η Ωκεανίδα Δωρίς, με την οποία απέκτησε τις πολυάριθμες κόρες του, τις Νηρηϊδες, με τις οποίες ζόυσε στα βάθη του Αιγαίου Πελάγους. Η Αφροδίτη, Ολύμπια Θεά της Ομορφιάς και του Έρωτα, ήταν μαθήτρια του Νηρέα.

Σύμφωνα με μια απο τις πιο χαρακτηριστικές μυθολογικές αναφορές στο προφητικό του χάρισμα, ο Νηρέας ήταν ο πρώτος που είπε στον Πάρη, γιό του Βασιλιά Πρίαμου της Τροίας, ότι η απαγωγή της Ελένης, της όμορφης συζύγου του Βασιλιά της Σπάρτης, Μενέλαου, ήταν μια κακή πράξη που θα έχει ως συνέπεια τον όλεθρο της πατρίδας του. O Νηρέας επίσης ήταν εκείνος που παίρνοντας διάφορες μορφές, προετοίμασε τον Ηρακλή παλεύοντας μαζί του για να επιτύχει να φτάσει στον κήπο με τα χρυσά μήλα των Εσπερίδων. Οι ναυτικοί και οι θαλασσινοί δεν φοβήθηκαν ποτέ τον Νηρέα, καθώς αντιλαμβάνονταν τις δυνάμεις του ως θετικές και ευεργετικές. Σύμφωνα με τη Θεογονία, ο Νηρέας ήταν ένας ειλικρινής και μειλίχιος γέροντας στον οποίο άξιζε μόνο εμπιστοσύνη, καθώς το πνεύμα του γεννούσε μόνο δίκαιες σκέψεις. Κατά συνέπεια, ο Νηρέας συνδέεται άμεσα με τα πολυάριθμα πρόσωπα της θάλασσας, την οποία όσο οι άνθρωποι τη σέβονται και την εμπιστεύονται, δεν τους εξαπατά ποτέ με ψευδείς υποσχέσεις και πάντα τους προσφέρεται ως μέσο για την ανθρώπινη ευημερία.